L’an dernier, plus de 500 patients atteints d’un cancer ont fait congeler leur désir d’enfant

Geplaatst op 17 octobre, 2019 om 07:00

Le cancer et son traitement peuvent sérieusement altérer la fertilité des personnes concernées. C’est pourquoi la ministre de la Santé publique, Maggie De Block, a décidé de rembourser intégralement l’ « oncofreezing » aux patients atteints d’un cancer. Ils peuvent ainsi envisager d’avoir un enfant après leur traitement. En l’espace d’un an, 524 patients ont fait usage de la mesure.

Maggie De Block: « L’annonce d’un diagnostic de cancer est une épreuve terriblement lourde à vivre. Si en plus, on vous annonce que vous devrez renoncer à votre désir d’avoir un jour un enfant, c’est un double cauchemar. Nous voulons éviter ces soucis supplémentaires en remboursant l’oncofreezing. Les patients doivent pouvoir se concentrer à 100 % sur leur guérison. Si par la suite, ils souhaitent renouer avec leur désir d’enfant, c’est possible. »

En 2018, 524 patients – 177 femmes et 347 hommes – ont fait congeler leur matériel reproductif, c’est ce qui ressort des chiffres de l’INAMI. Il s’agit de patients atteints d’un cancer qui ont dû subir un traitement lourd, comme de la chimiothérapie, radiothérapie, chirurgie ou une combinaison de ces traitements. La plupart d’entre eux étaient atteints d’affections hématologiques malignes, comme la leucémie ou un lymphome. Les autres affections courantes étaient le cancer du sein et le cancer des testicules. Sur ces 524 patients, 73 étaient âgés de moins de 16 ans.

L’année dernière, la ministre De Block a étendu le remboursement à trois groupes supplémentaires de patients : les femmes atteintes d’une tumeur borderline de l’ovaire, les patients qui doivent subir une greffe de cellules souches en raison de maladies sanguines rares comme la thalassémie ou la drépanocytose et les hommes atteints d’un cancer des testicules qui doivent uniquement subir une chirurgie, sans chimiothérapie ou radiothérapie supplémentaire. Début 2019, les centres de reproduction humaine ont commencé à pratiquer l’oncofreezing pour les patients de ces trois groupes.

Qu’est-ce que l’oncofreezing?

L’oncofreezing est pratiqué principalement pour les patients jeunes qui doivent subir un traitement lourd pouvant altérer leur fertilité, comme la chimiothérapie. Du matériel génétique reproductif est prélevé, congelé et conservé afin d’être utilisé ultérieurement. Ils ne doivent ainsi pas renoncer à leur rêve de devenir maman ou papa pour de bon.

Sans remboursement, l’ensemble du processus serait extrêmement coûteux pour les patients : l’oncofreezing de sperme, de tissus testiculaires ou ovariens coûte plus de 1.300 € ; pour les ovocytes, le coût peut monter jusqu’à 3.500 €. Ce coût élevé effrayait bon nombre de patients. C’est pour cette raison qu’en 2017, la ministre De Block a décidéd’intégralement rembourser l’oncofreezing pour certains patients.  Elle a affecté un montant de 4 millions d’euros par an pour cette mesure.

Les patients qui souhaitent faire congeler leur matériel génétique de reproduction peuvent se rendre dans un des 18 centres spécialisés dans notre pays. La liste de ces centres est disponible sur ce site internet (Liste centres B).